Accueil Recommandé par l'Équipe La puissance d’une saine collaboration

La puissance d’une saine collaboration

par Stephane Belanger

C’est à Repentigny que je suis allé à la rencontre de ces jeunes hommes d’affaires trentenaires qui ont créé et lancé un nouveau site web de vente et de location de locaux commerciaux. Yanick Desjardins, entrepreneur et propriétaire d’une agence web depuis 3 ans ainsi que Benoit Castonguay, spécialiste en service à la clientèle au sein du service des loisirs de la ville de Repentigny.

D’où est venue l’idée

Yanick me raconte que c’est en recherchant un local à louer pour son entreprise que l’idée est survenue. C’était à l’été 2018. Il avait préalablement fait des recherches via Google dans le but de trouver un local qui conviendrait à son entreprise. Mais à sa grande surprise, il y avait très peu de sites web spécialisés dans l’affichage d’espaces de bureau à louer pour les petits commerces. Les seuls sites web qu’il a trouvés regroupaient des espaces pour les grandes entreprises et ceux-ci étaient presque exclusivement réservés aux courtiers immobiliers.

Il a donc été obligé de se rendre sur les lieux où il aspirait trouver un local. En se promenant sur la rue principale, il a constaté qu’il y avait pourtant plusieurs affiches de locaux disponibles pour la location. Juste sur la rue principale, il a noté plus de 40 numéros de téléphone !

C’est à partir de ce moment que l’idée de réunir les espaces locatifs en un seul endroit a commencé à germer. Puisqu’il travaille dans le web, il pense tout de suite à une application web. Il s’est dit : « Si moi j’aimais utiliser un outil en ligne pour faciliter mes recherches, c’est qu’il y a d’autres entrepreneurs qui en auraient aussi besoin ».

Non seulement il constate que cela répondrait à un besoin pour ceux qui recherchent un local, mais avec le nombre élevé de locaux disponibles sur une seule rue, il réalise que cela aiderait également les propriétaires qui louent des espaces de bureaux.

Crédit photo : Karyne Plouffe photographe

Un partenariat naturel se créer

Puisque Yanick a déjà sa première entreprise à gérer, il détermine qu’il serait préférable de trouver des partenaires qui l’aideraient à concrétiser son idée. Il en a donc parlé à plusieurs personnes et entrepreneurs de son entourage dans le but de former son équipe. Plusieurs se sont désistés, mais deux d’entre eux ont embarqué dans cette aventure !

L’un d’eux, Benoit, est le cousin de sa conjointe. Durant une rencontre en famille à Noël dernier, il parle de son projet avec lui et celui-ci démontre un grand intérêt. Le fait qu’ils aient déjà travaillé ensemble dans le passé et qu’ils entretiennent encore un bon lien a fait pencher la balance en faveur de son implication dans le projet.

Benoit aspirait à devenir entrepreneur depuis des années, mais il attendait d’adhérer à une idée d’entreprise qui allait réellement le motiver à se lancer. Bien qu’il ait aussi vu le potentiel de rentabilité de ce projet d’affaires, ce qui l’a avant tout interpelé, c’est que le site web puisse rendre service aux futurs utilisateurs.

L’autre aspect qui motive Benoit à s’investir dans un projet entrepreneurial concerne les personnes avec qui il allait s’associer. Il se sentait rassuré de s’associer avec une personne de confiance qui plus est, fait partie de sa famille.

Pour les aider à trouver les fonds pour ce projet d’affaires, Yanick a fait appel à un investisseur dans le domaine immobilier. Une personne qu’il connaît depuis des années et avec qui un lien de confiance est déjà établi entre eux. L’élément déclencheur qui a convaincu ce 3e acteur à investir dans ce projet, c’est lorsque Yanick lui a présenté un plan détaillé du projet ainsi qu’un échéancier bien défini.

De l’idée à la mise en ligne

Jusqu’au printemps, les trois partenaires ont développé le concept en passant par les étapes nécessaires à la concrétisation de chaque projet d’entreprise web. En passant par le nom, la définition de la mission, la vision et les valeurs, mais également la structure du site Internet ; l’outil qui allait enfin aider les gens à trouver un local dans la région désirée.

C’est ainsi qu’OPCO est né en août dernier. « OPCO » qui signifie « Opportunités commerciales ». Ils m’expliquent qu’ils ont volontairement fait le choix de lancer la plateforme avec les fonctionnalités de base. Question de valider leurs services auprès de la clientèle visée, mais également afin de pouvoir ajouter les fonctionnalités selon les besoins réels de leurs clients. On pourrait même dire que c’est une façon stratégique de lancer un nouveau produit ou service. Cela permet de recueillir les feedbacks de leurs clients et partenaires potentiels.

Ils m’ont confié qu’ils auraient pu attendre d’installer les multiples fonctionnalités qu’ils pensent être utiles pour leurs membres. Mais s’ils avaient fait ça, cela aurait pris encore plusieurs mois avant de lancer la plateforme et la faire connaître. Cela implique encore plus de temps sans être visible auprès de leur clientèle, sans revenus et avec le risque de vivre de la démotivation pour leur projet.

Quelle est la réaction de la clientèle jusqu’à maintenant ?

Ils sont fiers de m’annoncer que le site web présente maintenant plus de 900 fiches et que le site a généré plus de 3 000 visites en seulement un mois depuis sa mise en ligne. Cela a dépassé leurs attentes ! « En fait, nous avons de nouvelles fiches client tous les jours ». Ils estiment qu’ils vont doubler ce nombre en octobre. Ils ont reçu des invitations de partenariats avec des organisations offrant des services aux entrepreneurs. Lors de leur présence en tant que commanditaire à un tournoi de golf cet été, la plupart des joueurs ont souhaité s’inscrire à l’infolettre d’OPCO et plusieurs d’entre eux se sont montré fort intéressé par leur initiative.

Comment allez-vous intégrer le marché par rapport aux concurrents existants ?

Ce qu’ils ont fait comme constat jusqu’à maintenant, c’est que le marché est fractionné par types d’entreprise ou par régions et que ce sont les courtiers immobiliers qui s’occupent de les louer. Leur ambition est donc de regrouper l’information au même endroit afin d’inclure autant les locaux plus petits que les grands espaces locatifs. Ils souhaitent développer différents partenariats « gagnant-gagnant » avec les autres sites de location, mais également avec les courtiers.

« On ne vend pas vraiment des choses… on leur propose plutôt une alternative »

 « Nous ne voulons pas écraser personne. Nous voulons plutôt répondre plus facilement aux besoins de notre clientèle commune. Nous voulons bonifier l’offre existante »

Qu’est-ce qui vous fait vibrer dans l’entrepreneuriat?

Bien que leur semaine soit déjà bien remplie avec leur occupation professionnelle et leur famille, je me demandais ce qui les avait motivés à lancer un projet d’affaires comme celui-ci. C’est très intéressant de constater que leurs raisons sont différentes, mais elles convergent toutes vers le même sens. En voici le résumé.

L’entrepreneuriat est pour eux une façon de sortir de sa zone de confort pour s’accomplir professionnellement et se dépasser soi-même. Il y a tellement de défis auxquels est confronté un entrepreneur et auxquels il doit trouver une solution par lui-même. Ces expériences sont nécessaires au développement des aptitudes et compétences qui l’amèneront au stade de croissance suivant.

Ce qui n’est pas nécessairement vrai lorsqu’on revêt le rôle d’employé, qu’ils me citent en exemple. Si l’on demandait à une personne salariée d’effectuer une tâche en dehors de ses fonctions, elle pourrait nous répondre qu’elle ne veut ou ne peut pas la faire puisque cela ne fait pas partie de sa description de poste. Ce serait mal vu et contre-productif de s’ingérer dans les fonctions de son collègue de travail.

« L’entrepreneuriat est rempli d’imprévisibilité et d’opportunités. Un simple coup de fil suffit pour vivre une catastrophe ou pour se faire proposer une offre qui change une vie ! »

Lorsqu’on est entrepreneur et que l’on rencontre un problème, il faut s’en occuper que ce soit de notre expertise ou non. On fait partie intégrale de la solution.

Une autre de leur motivation consiste à pouvoir donner vie à un projet dans le but d’évoluer en tant que collectivité. Il existe plein de façons de faire de l’argent. Bien que ce soit une motivation importante pour un entrepreneur, on perçoit en jasant avec eux que leur réelle motivation est basée sur la vente des produits et des services qui sont réellement utiles pour leurs clients et la communauté.

« Il faut avancer en tant que société. Si chacun ne pense qu’à faire de l’argent pour son bien personnel, cela n’aura pas d’impact collectivement ».

L’acquisition de connaissances variées est également l’une des choses qui les stimulent dans le monde des affaires. La vie entrepreneuriale permet de toucher à des domaines d’expertise variés en dehors même de notre champ de compétences. Prenons, par exemple, l’image de marque, la comptabilité, le marketing, le financement, la prospection de clients, la connaissance de son marché et le positionnement de son offre et de la concurrence.

On a également à « vendre » aux autres notre entreprise, nos produits et/ou nos services, leur valeur ajoutée, leurs bénéfices, etc. On apprend aussi la gestion du risque et du stress. La patience et la persévérance sont des qualités essentielles puisque l’on doit souvent travailler durant des mois avant même de générer le premier dollar de profit. On se doit aussi d’être très créatifs et novateurs si l’on veut perdurer dans le marché. Ils terminent en me disant que l’expérience doit également être le fun et je suis bien d’accord avec eux !

Vision de la vie familiale et des affaires

On a aussi eu un échange très intéressant sur les différentes perceptions qu’on les entrepreneurs qui sont devenus parents au cours de leur parcours. Pour certains, le fait d’avoir des enfants les attirait à étirer les moments à la maison parce qu’ils aiment consacrer du temps à leurs enfants. Tandis que pour certains, cela les amène à s’investir davantage dans des projets d’affaires afin de devenir un modèle inspirant pour leurs enfants.

Partage d’expérience et conseils pour les entrepreneurs

Extrait de l’échange avec Yanick.

« Lorsque je rencontre des entrepreneurs et qu’ils me remettent leurs cartes d’affaires, j’ai développé le réflexe de les appeler durant les jours qui suivent. Ils sont agréablement surpris ! Puis, ça abouti souvent à un dîner ou un souper d’affaires.

Une bonne façon que j’ai mise en œuvre afin de réduire les défis, c’est de me bâtir un plan d’action, comme base. Ca n’empêche pas de changer de direction en cours de route. C’est comme dans un couple, ca prend une bonne fondation sinon ca risque de tomber plus tard. Ca prend une ligne directrice commune. Ca me sert énormément aussi avec mon associé et notre investisseur.

Investir en visibilité est très important pour nous. Afficher son entreprise sur différents sites et faire parler de nos services de plusieurs façons, telle que cet article dans le e-magazine par exemple, sont pour nous des occasions forts utiles pour se faire connaître ! »

Quelques nouveautés sont déjà prévues prochainement

Ils viennent tout juste d’intégrer le module « carte » afin de pouvoir faire des recherches plus poussées par code postal par exemple. Puisqu’ils ont été attentifs aux feedbacks de leurs clients, ils se sont rendu compte que la plupart des propriétaires d’espaces locatifs délèguent le suivi des clients et les visites de locaux à un adjoint(e). Il y aura donc un module qui permettra de connecter plusieurs responsables à un même compte.

Pour les membres, il y a déjà des statistiques qui sont disponibles dans le tableau administrateur sur le site. Ils souhaitent élargir les données statistiques afin d’encourager les courtiers et les propriétaires privés à utiliser OPCO pour la location de leurs locaux.

Sur ce, je vous souhaite bon succès les boys !!

Stéphane

Pour consultez le site web d’OPCO : https://opco.ca/

Crédit photo : Karyne Plouffe Photographe

Crédit mise en page de la page couverture : Annie Benoît Designer Graphiste Senior

Révision : Caroline Roberge

Publications qui pourraient vous intéresser

Ce site utilise des cookies pour améliorer votre expérience. Nous supposerons que vous êtes d'accord avec cela, mais vous pouvez vous désinscrire si vous le souhaitez. Accepter Lire la suite